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암행어사의 임명

암행어사는 어떻게 임명되었을까요?

암행어사는 과거에 급제한 젊고 능력있는 사람 중에서 임명했어요. 암행어사는 처음에 왕 혼자서 임명하여 파견하다가, 나중에는 중요한 관직에 있는 신하들이 몇 사람을 추천하면 왕이 그 중에서 선정하여 파견했어요. 전국의 모든 지역에 항상 암행어사를 보낼 수는 없고, 보통 2년에 한번씩 여러 지방 중에서 암행어사를 보낼 곳을 추첨으로 결정하여 파견했어요.

한번 보낼 때마다 절반 정도의 지방에 보냈기 때문에 지방마다 보통 4년에 한번씩 암행어사가 파견되었다고 할 수 있지요. 그런데 특별히 그 지방과 관련이 있는 사람은 파견하지 않았어요. 그렇게 되면 공정하게 지방관리의 잘잘못을 따지고 백성들이 사는 형편을 살펴보기가 어렵기 때문이지요.